Netwerken naar nieuw werkProbeer je een nieuwe baan te vinden? Heb je al veel sollicitatiebrieven gestuurd zonder enig succes?  Wel, het versturen van sollicitatiebrieven in reactie op een vacature is misschien niet de meest effectieve manier om nieuw werk te vinden. Misschien kan een verandering van tactiek je helpen om enkele nieuwe deuren te openen. Eerst geef ik een korte uitleg. Vervolgens geef ik een suggestie hoe je deze uitleg kunt gebruiken.

 

De kracht van zwakke verbindingen
Socioloog Mark Granovetter schreef in 1974 een klassieke publicatie met als titel ‘Getting a Job’. Hij had bestudeerd hoe mensen hun huidige baan hadden gevonden en kwam erachter dat 56% van hen deze gevonden had via netwerken, 18,8% via formele kanalen (vacatures, werving- en selectiebureaus) en 20% door open te solliciteren. Verder vond hij dat van de mensen die hun baan via netwerken hadden gevonden (wat gold voor de meerderheid van de mensen), 16,7% hem gevonden had via een naaste relatie (een “sterke verbinding”), iemand die ze minsten één keer per week zagen, 55,6% had hem gevonden via een relatie die ze slechts af en toe ontmoetten, vaker dan één keer per jaar maar minder dan twee keer per week (een “zwakke verbinding”) en 28% door een relatie die ze zelden ontmoetten, een keer per jaar of minder vaak (een insignificante verbinding).

 

De verrassende conclusie is: mensen vinden hun baan meestal niet via formele kanalen en ook niet via hun naaste vrienden en kennissen. In plaats daarvan vinden ze hun baan meestal via zwakke verbindingen, via mensen die ze slechts af en toe zien, mensen in de periferie van hun persoonlijke netwerk. De reden is dat je vrienden en naaste kennissen zich bewegen in de zelfde cirkels als jij en grofweg hetzelfde zien en weten. Solliciteren op een vacature lijkt prachtig maar heeft ook een nadeel: velen hebben die vacature waarschijnlijk gezien wat betekent dat je per definitie concurrentie hebt als kandidaat.

 

Maar de zwakke verbindingen introduceren je in nieuwe werelden. Zij hebben verbindingen met nieuwe netwerken die jij niet kent en ziet. Daardoor kunnen ze je als het waren katapulten naar nieuwe omgevingen.

 
Een voorbeeld van het gebruik van de kracht van zwakke verbindingen
Wanneer je je eenmaal realiseert hoe belangrijk zwakke verbindingen zijn is het relatief makkelijk om deze kennis te gebruiken. Hier is een aanpak die je zou kunnen proberen. Om te beginnen, schrijf een korte en eenvoudige emailtekst waarin je a) de persoon begroet, b) zegt dat je zoekt naar een nieuwe baan en leg uit wat voor werk en werkomgeving je zoekt, c) vraag de persoon of hij of zij iemand kent met wie jij daarover eens zou kunnen praten. Om een idee te krijgen van hoe zo’n email er uit zou kunnen zien, is hier een voorbeeld:

Afbeelding1

Maak vervolgens een selectie van, zeg, 5 mensen met wie je zwakke verbindingen hebt (mensen die je af en toe ziet, meer dan eens per jaar maar minder vaak dan twee keer per week). Misschien kun je voor het maken van je selectie een sociale netwerk site gebruiken zoals LinkedIn of Facebook.

 

Verstuur de e-mail dan naar deze mensen en wacht op het antwoord. Hopelijk brengt het je in contact met één of meer mensen die geïnteresseerd zijn om met je te praten. Zo niet, dan herhaal je de voorgaande stappen en verstuur je nog een paar mailtjes. Zelfs als dit proces niet leidt tot nieuwe mogelijkheden dan zou dat nog niet de ergste zaak van de wereld zijn omdat het niet moeilijk is en niet veel tijd vergt om dit te doen.

 

Probeer het uit en kijk hoe het werkt. Laat me het weten.

Wat vind je van dit artikel?
  • Interessant (0)
  • Bruikbaar (2)