Recensie van The Big Picture (Sean Carroll, 2016)

Ik maakte kennis met Sean Carroll, een theoretisch natuurkundige op Caltech, via verschillende interessante YouTube video’s over onderwerpen zoals het niet bestaan van een leven na de dood, theïsme versus naturalisme, de pijl van de tijd en de relatie tussen de natuurwetten en de betekenis van het leven. In een uitwerking van dat laatste thema heeft hij nu een extreem ambitieus nieuw boek geschreven met als titel The Big Picture, On the Origins of Life, Meaning, and The Universe itself waarin hij, zoals de titel al suggereert, een visie presenteert op alles en probeert te komen tot een integratie van wat wetenschappers hebben ontdekt over kosmologie en deeltjesfysica en een visie op betekenis van leven en moraliteit.Lees verder »

Wees duidelijk over wat je bestelt!

Wees duidelijk over wat je bestelt!Progressiegericht sturen wordt gezien als één van de nuttigste technieken die wij cursisten aanleren tijdens onze trainingen. De techniek is bruikbaar in situaties waarin je in een rol zit waarin je verwachtingen mag stellen aan het gedrag en prestaties van anderen. Het meest voor de hand liggende voorbeeld van zo’n rol is die van leidinggevende. Maar sturen kan ook in allerlei andere rollen van toepassing zijn zoals die van ouder, docent, opdrachtgever, toezichthouder, enzovoorts.Lees verder »

Deliberate practice is ook belangrijk voor creatieve prestaties

Deliberate practice is ook belangrijk voor creatieve prestaties

Een tijdje geleden schreef Scott Barry Kaufman een artikel waarin hij beweerde dat deliberate practice in activiteiten zoals schaken en het bespelen van een muziekinstrument maar dat het niet werkt in vrijwel elk creatief domein. Zijn argumentatie is: deliberate practice werkt goed voor activiteiten waarbij je op een consistente manier gedrag moet kunnen herhalen maar in creatieve domeinen is dit niet aan de orde. In een reactie op Kaufmans artikel, The deliberate creative,  weerlegt Cal Newport deze bewering en het argument op heldere wijze.Lees verder »

De progressiespiraal

de progressiespiraal OOCoert Visser, 2016, Gastcolumn in O&O, Tijdschrift voor Human Resource Development (pdf)

Hierbij nodig ik u uit om na te denken over persoonlijke en professionele ontwikkeling in termen van spiralen en er een experimentje mee te doen. Een spiraal is een positieve feedbacklus, een lus van oorzaak en gevolg die zichzelf versterkt. Een voorbeeld hiervan is een microfoon die dicht bij een luidspreker wordt gehouden. De microfoon pikt dan het geluid van de luidspreker op en stuurt dat steeds opnieuw naar de versterker. Het resultaat is een snerpende hoge toon waarvan het volume uitsluitend begrenst wordt door het vermogen van de versterker.Lees verder »

Succes en geluk (nieuw boek van Robert Frank)

Succes en geluk (nieuw boek van Robert Frank)

Cornell econoom Robert H. Frank heeft een nieuw boek geschreven: Success and Luck: Good Fortune and the Myth of Meritocracy. Lees verder »

Epistemologisch interviewen

Epistemologisch interviewenIrrationele overtuigingen kunnen schadelijk zijn voor jezelf en anderen. Het updaten van je overtuigingen (ze meer realistisch/rationeel maken) is daarom vaak verstandig. Meestal is dit helemaal niet zo gemakkelijk omdat er meerdere obstakels kunnen zijn om dit te doen. Maar als je het nut ziet van het loslaten van irrationele overtuigingen kun je een aardig eind komen met behulp van wat praktische tips. Andere mensen afhelpen van hun irrationele overtuigingen is nog een heel ander verhaal. We herkennen de irrationaliteit van andere mensen vaak gemakkelijker dan onze eigen irrationaliteit (als we van onze eigen overtuigingen duidelijk zouden zien dat ze irrationeel zijn, dan zouden we ze immers niet hebben). Het zien van de irrationaliteit van andere mensen kan de neiging in je opwekken om de ander te confronteren met hun irrationaliteit. Een dergelijke confrontatie is meestal echter niet bepaald kansrijk.Lees verder »

Het onderschatten-van-medewerkingseffect

Het onderschatten-van-medewerkingseffect - vanessa-bohnsEen nieuwe publicatie van Vanessa Bohns laat zien dat mensen over het algemeen te pessimistisch zijn over hun vermogen om anderen te laten meewerken aan een verzoek. Dit komt vooral doordat we meestal onderschatten hoe moeilijk het is voor mensen om ‘nee’ te zeggen tegen een verzoek.

(Mis)Understanding Our Influence Over Others. A Review of the Underestimation-of-Compliance Effect
Bohns (2016)Lees verder »

Nieuw boek over de ontwikkelbaarheid van intelligentie

9781316604465Er is een nieuw boek verschenen van James Flynn. Deze onderzoeker is naamgever van het Flynn effect, het verschijnsel van gestage groei van gemiddelde IQ testscores over generaties. Dit effect wordt waargenomen in de meeste delen van de wereld hoewel in verschillende mates. In zijn nieuwe boek bewijst Flynn dat gezinsomgeving een significant voordeel of nadeel kan hebben op intelligentie. Hij wijst op de belangrijke rol van menselijke autonomie. Door omgevingen te kiezen die cognitief stimulerend zijn en uitdagend kunnen we ons cognitief functioneren verhogen, ook als volwassenen. Lees verder »

Onze rebellie tegen onze genen

In 1859 publiceerde Charles Darwin zijn boek The Origin of species waarin hij voor het eerst het proces van evolutie beschreef. In kern komt het idee van evolutie hierop neer: de eenheid van het leven (alle leven is met elkaar verbonden), de diversiteit van het leven en de afstemming van organismes met hun omgeving worden verklaard door afstamming met modificatie door natuurlijke selectie (Vermeij, 2015). De ontdekking van het proces van evolutie heeft aan de ene kant geleid tot veel weerstand omdat deze leidt tot ideeën en conclusies die haaks staan op veel populaire traditionele denkbeelden. Lees verder »

3 Soorten schade door irrationele overtuigingen

Met irrationele overtuigingen bedoel ik overtuigingen die incoherent of logisch inconsistent zijn en in strijd met wat we weten over de werkelijkheid (in strijd met aanwezig bewijs dus). Niemand is vrij van onrealistische overtuigingen. Onze manier van interpreteren van de werkelijkheid is niet perfect. We zijn behept met systematische vertekeningen in hoe we de werkelijkheid waarnemen (lees meer). Bovendien hebben we allemaal onvermijdelijk door onze opvoeding en cultuur denkbeelden meegekregen die achterhaald kunnen zijn zonder dat we daar bewust bij stil staan. Lees verder »

De Dunning-Kruger helling

Het Dunning-Kruger effect is het verschijnsel dat mensen die incompetent zijn op een bepaald gebied vaak niet weten, en ook niet kunnen weten, hoe onwetend of incompetent ze zijn.

Lees verder »

De escalerende retoriek van Donald Trump lijkt op die van dictators

TrumpIn dit artikel uit 2012 schreef ik dat mensen soms angst creëren om macht te verkrijgen over andere mensen. Ik legde uit dat het opwekken of versterken van angst een effectieve manier is om de aandacht van mensen te verkrijgen, hypervigilantie (overmatige waakzaamheid) op te wekken, rationaliteit te onderdrukken en geweld te rechtvaardigen om de (veronderstelde) bedreigingen te bestrijden en loyaliteit af te dwingen. Mensen die dit doen, zetten een vicieuze cyclus in werking. Met andere woorden: een proces van escalatie lijkt onvermijdelijk te zijn. Om angst te blijven aanwakkeren en rationaliteit te blijven onderdrukken moeten dit soort leiders hun volgers blijven voeden met nieuwe informatie over de (veronderstelde) dreiging. Door meer angst te creëren krijgen ze meer aandacht, onderdrukken ze rationaliteit van meer mensen, legitimeren ze meer geweld en krijgen ze meer macht. Dit zijn de methoden die dictators gebruiken. Lees verder »

We onderschatten negatieve emoties van anderen

Negatieve emoties horen bij het leven. Maar we realiseren ons soms niet hoe normaal negatieve emoties zijn en hoe anderen evenzeer te maken kunnen hebben met negatieve emoties als wijzelf. Jordan et al. (2011) laten in een paar studies zien waar dit mee te maken kan hebben. In de eerste plaats zijn we geneigd om onze negatieve emoties wat meer te verbergen dan onze positieve emoties. Onze eigen negatieve emoties merken we goed op maar die van anderen blijven dus deels verborgen voor ons. Hierdoor kunnen we hun negatieve emoties onderschatten en hun positieve emoties overschatten. Dit kan ons piekeren versterken en ons het gevoel geven dat we alleen staan in onze negatieve emoties. Wanneer we negatieve emoties ervaren, doen we er goed om onze beleving dat we de enige zijn die ons rot voelen heel bewust te corrigeren door ons te realiseren dat negatieve emoties normaal zijn en dat anderen ze ook hebben. Zo kunnen we mogelijk voorkomen dat we ons slecht voelen over het feit dat we ons slecht voelen. Lees verder »